【牧人讲道】祷告,是和主说说心里话

发表时间:2016/4/24  来源:牧人讲道  作者:Rev. Eric H. Carswel  浏览次数:1133  
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祷告的本质,就是和上帝对话,同时在所祈求的事上得到心灵深处的感悟。

                                                                                      —《天国的奥秘》2535

      谈到向主祷告, 你会联想到什么呢?或许会想到,祷告在你的生活里一直是多么有力的源泉,带给你安慰、领悟和希望;或许你难以想象,若没有向神祈求,你怎能成为今天的自己; 再或许,若没有向主倾诉,你根本不可能度过生命中那些最艰苦的难关。

       但或许你并没有上述关于祷告的经历。或许你还认识其他一些人,他们对于祷告的疑惑和顾虑影响了其在实际生活中的作用。我们关于祷告的认识,和我们关于上帝的认识,是息息相关的。上帝关切什么?祂对我们生活中的细节到底知道多少?我们的祷告对于其后事情发展真的有影响吗?

       到底祷告在我们生活里有多重要呢?新教会的教导包含了这样的理念,即早晨、晚间以及正餐或晚餐的祷告是适当的行为及精神的操练,反映我们对主的崇敬。史威登堡《慈善》一书中有一段关于一位士兵上战场前祷告的生动描述:他将心智向主提升,将自己的生命交托到主的手里;而后他让心智回到体内,内心开始变得英勇起来。对主的思想,即使他并未意识到,却一直在他心里,在他的勇气之上。

       现实生活中,我们每个人每天都有精神之战要打。这样的祷告能够给我们力量,更好地去应对它们。早晨的祷告通常是期待顺利有意义的一天,而晚间的祈祷既可以期盼,也可以回想刚刚过去的这一天:哪些事情做得好,哪些做得不好;我们对哪些事情感激;也可以请求主赐予舒适的睡眠。

       主最大的意愿,是我们每个人都和他建立紧密深厚的关系。在这份关系里,我们逐渐成长完善,日益爱祂所爱,想祂所想。我们为这份关系所作的努力包括阅读和思考圣经,包括每日按照我们所学的去生活,将所学活成真实。祷告是构建这一关系的重要方面。祷告是跟主说说自己的心里话。有时候我们表达出来的也许主题不清词不达意,但在我们试图沟通的过程中,只要我们愿意永远更好地爱祂所爱、想祂所想,祂就会温和、智慧地引导我们。

       阻碍我们和主交流的绊脚石之一,是我们对主无限的智慧以及无时无刻与我们同在的这一现实缺乏正确的认识。中世纪基督教产生了一个向主请愿的概念,产生出许多介于神和人之间的中介,或者叫守护神。比如水手们愿意想象有一位圣人,他对水手的祷告特别关注,并能将水手们的祈愿转达上帝。如果上帝是个有限度的凡人,这样的想法是符合情理的,但对于一个无限智慧、无所不知、万能的神来说,显然不合逻辑。在新教会的教导中,以下文字充分地向我们明确阐述,主知道我们生活的点点滴滴,每时每刻。

       “……若谁认为主并未预知或了解每个人最细微的细节,或者说在这最细微的细节中主没有预见并施行引导,那他就大错特错了。事实上,主的预知和治理存在于所有人所有事物最微细的细节当中;如此细微,以至于我们藉着有限的认知,根本不可能理解其百万分之一。一个人生命的每一秒与下一秒因果相连,生命之链环环相扣延伸到永远。每一时刻都是下一时刻新的开始,同样,每一时刻人的意志(意)和认识(知)也是新的开始。主从永恒就已预知每个人的未来直到恒远。那么,显然他的治理存在于每个人最细节的事中。”—史威登堡《天国的奥秘》3854.3

      跟主相比,我们只能够理解有关自己生活的九牛一毛。当我们祷告的时候,主就和我们在一起,好像站在眼前一样。

      然而有时这个观点也能成为一块阻挡祷告的绊脚石,那就是既然主已经知道关于我们的所有事,为什么我们还有必要问祂呢?主不是已经知道怎么办,为什么,而我们自己还不知道?史威登堡书中写到:“所有对神的崇拜有一点是共通的。就是人应该先许愿,渴望,祈祷,而后主回应,告知,成全。若不如此,人无法接受任何神的馈赠。”

      主比天下最英明的家长更英明,祂知道,如果我们还没有认识到需要什么就提供给我们,我们很可能视作理所当然而不知珍惜。特别是在信仰的初期,我们倾向于注重自身的努力,而忽视主的作为。对于我们来说,的确需要付诸努力,甚至要认为某样事物是通过自身努力赢得的,才能感觉这样事物属于自己。而主完全理解灵性的这个发展阶段,知道每个人不可避免地都有这种观感,祂希望我们在迈向天堂的旅程中,能够超越这个阶段。(对此可参阅《天国的奥秘》29,2946

      我们人类总是有着各种需求和渴望。有些需求可能非常物质和迫切,比如那些我们希望拥有或觉得需要的东西。我们虽然是成年人,但心理状态有时并未超过圣诞节前的小孩子多少;小孩子不停在媒体上看到各种各样的玩具广告,于是不停地宣称今年圣诞节我想要这个。对此,明智的家长或许会笑着答复你认为有了这个就会开心吧,而心里明白如果一时兴起要的东西样样都得到满足,这孩子远不如他只收到几件长辈精心挑选的礼物时来得开心。我们不能指望小孩子能认识到我最想要的礼物是感受被爱,是体会到这个家庭的幸福有我的一份贡献。希望我们这些成年人在祷告的时候能够更加贴近这样一种认识。

      《马太福音》619-21 很多人耳熟能详:“不要为自己积攒财宝在地上,地上有虫子咬,能锈坏,也有贼挖窟窿来偷。只要积攒财宝在天上,天上没有虫子咬,不能锈坏,也没有贼挖窟窿来偷。因为你的财宝在哪里,你的心也在哪里。”

       在世间,有许多东西我们觉得很重要,有些的确如此,有些则未必。主想要指引我们认识到,一方面物质条件是实现有用价值的手段,另一方面我们内心的精神生活比那些虫子能咬,能锈坏的东西更重要更长远 。主不承诺我们的外在环境定遂人愿,主不承诺我们的身体永葆健康,主不承诺我们经济状况稳妥无忧,祂也不保证我们所爱的人或机构安全与兴旺,但祂保证能带领我们达到这样一种精神境界,即一个人的快乐和内心的安宁不依赖于外部环境称心如愿。新教会的如下教导讲到那些对主的信赖逐步加强的人们,而以上正是这一教导的含义。

      信赖神的人具有如下品格:他们关心未来,却不担忧未来,当他们设想未来的时候没有焦虑,更没有忧愁。无论他们渴求的是否得到满足,他们保持平静,不因损失难以自拔,却对命运心怀知足。如果他们变得富有了,并不迷恋金钱,如果他们升迁要职,并不以此认为自己比他人更有价值。如果他们变得贫穷也不觉悲惨苦闷,如果他们社会地位低也不感到垂头丧气。他们明白,信赖主安排的人,万事皆向一个长久幸福的状态前进。不论何时何地发生什么,均服务于这一最终状态。《天国的奥秘》84783

      有位作者写到有一个祷告从不落空,必定兑现”,这个祷告就是愿主的旨意成就。事实上,主的圣意非常重要的一个方面,是祂支持我们每个人有选择的自由。因此愿主的旨意成就并不代表发生的每件事都是主所最希望发生的。祂最希望的是我们通过学习追随他,过好我们的生活,同时注意我们的选择所带来的后果,从而不断增长爱心和智慧。

      新约四福音书中的两卷讲到主的祷告。马太福音和路加福音围绕主教导如何祷告的故事截然不同。路加福音中讲的是一个人坚持不懈得敲朋友家的门,直到朋友不怎么情愿地起床开门,为他不期而至的友人提供吃的。主说:我告诉你们,他虽不因为他是朋友就起来给他,但因为他的坚持,就必起来照他所需用的给他

      主继续说:我又告诉你们,你们祈求,就给你们,寻找,就寻见,扣门,就给你们开门,因为凡祈求的就得着,寻找的就寻见,扣门的就给他开门《路加福音》118

      主接着说: “既然凡人父母不会孩子求饼而给他石头,或求鱼而拿蛇当鱼给他,那么,你们缺点颇多,尚且知道拿好东西给孩子,那天父岂不更将圣灵给求他的人《路加福音》1113

      相比较的,马太福音里围绕主祷告的教导,对炫耀招摇式的祷告提出告诫:你祷告的时候,回到自己的内屋,关上门,祷告你暗中的父,他在暗中察看,将公开奖赏你。” —《马太福音》66

      主提醒不要像外邦人,有口无心地重复,那不算真祷告。主教我们:所以,你们祷告要这样说:我们在天上的父,愿人都尊你的名为圣,愿你的旨意行在地上如同行在天上。我们日用的饮食今日赐给我们。免我们的债如同我们免了人的债。不叫我们遇见试探,救我们脱离凶恶。因为国度、权柄、荣耀,全是你的,直到永远。阿门!” —《马太福音》69-13

    为什么两个福音里围绕主祷告的教导差别这样大呢?有一种解释是两个福音所针对的听众明显不同。马太福音针对的是把外在的表现看为最重要的心理状态;而路加福音针对的更多是宿命论的心理状态,从而需要提醒这样的人,用祷告的方式投向慈爱的天父是多么重要。

      我们每个人对于祷告有不同的生活背景和经历。有些人从小长大,听得多的就是主祷告,和牧师从教宗里摘选的正式的抽象的祷告词,真正与上帝对话是个陌生的概念。主最大的愿望,是每个人都与他建立深厚的关系,从而使我们在这种关系中日益成长完善,爱祂所爱,想祂所想。祷告是建立这份关系的重要部分,祷告是和主说心里的话。愿我们每个人都学会越来越自然地与慈爱的天父交谈,从而加强信念,追求服务于主、服务他人的有价值的人生,并从中感到幸福。阿门!

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