上帝的无限,或祂的无垠和永恒

发表时间:2015/11/18  作者:史威登堡  浏览次数:1431  
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27. 物质世界的两样属性令到其中万物成为有限:一个是空间,另一个是时间。物质世界由上帝创造,空间与时间同时被造而致使物质世界为有限。有必要讨论一下空间与时间的两个源头,就是无垠和永恒。上帝的无垠与空间相关联,祂的永恒与时间相关联。而无垠与永恒两者都包含在无限之内。不过,因为无限超越有限,无限的知识超越有限的头脑。要使有限的头脑能一定程度上感知无限,可按下列顺序仔细斟酌:

上帝是无限,因为祂是根本自身和表现自身,宇宙万物的根本和表现由祂而来。

上帝是无限,祂在世界之先,因而在空间和时间出现之先。

自上帝造了世界,祂就独立于空间之外而在空间里,独立于时间之外而在时间里。

与空间相关的无限被称为无垠,与时间相关的无限被称为永恒。尽管如此关联,上帝的无垠之中没有空间,祂的永恒之中没有时间。

在世上众多事物中借着被启发的理性能看见上帝创造者的无限。

所有被造物有限,无限在有限事物之中,如同在其接受容器之中;在人之中尤如在其形像之中。

 

28. 上帝是无限,因为祂是根本自身和表现自身,宇宙万物的根

本和表现由祂而来。

在之前已说明,上帝是唯一、是本身、是万物最初的根本、宇

宙中的万物源自于祂,因而祂是无限。

人类的理性能够从世上许多现象中看到这位无限之上帝(参阅32节)。然而,尽管人类理性能以世上众多现象来支持,这最初的根本或最初的本体是无限的,然而却无法明白这无限到底像什么。最多只能将无限定义为没有限量,独行自立,因而是绝对和唯一的实质。然而,如果没有形式,实质就没有属性;绝对与唯一也是如此。但是,在无限之中的实质与形式到底如何,并不显明在外。毕竟人类的思想本身,哪怕拥有最高层次的分析能力,并提升得再高,还是有限的,仍然无法超越自身的局限。为此,人不能看见上帝的无限,因而无法看见作为根本的上帝。不过能从背后看见上帝的身影,正如摩西祈求见上帝时,他被放在盘石穴中,看到上帝的背(『出埃及记』33:2023)。“上帝的背”一般表示世上可见之现象,特指圣言中可认知之事物。

由此可看出,期望明白在根本或本质之中的上帝,是徒然的。从有限之物,也就是被造之物(祂无限地存于其中)去接受祂,就已足够。人若不满足于此,会像一条离开水的鱼;或瓶内的鸟儿,当空气被抽离,就窒息而死。又或如同遭遇风暴的船,不听舵的使唤,被带进流沙区或撞上岩石。

这就是有些人奢望从内在去明白上帝的无限,而不满意于从外在显明的指示中去接受祂。正如古时有位哲人,因不能凭自己头脑来明白世界的永恒,他居然投海自尽了。如若他期望明白上帝的无限,那后果就更不知如何了。

29.上帝是无限,祂在世界之先,因而在空间和时间出现之先。

在物质世界有空间和时间,然而在心灵世界这些仅以表面现象存在,而非实际存在。时间和空间被引进这些世界,为的是分别事物彼此不同,大与小、多与少,因而区分数量不同、性质不同。也能从身体感官上区别世界中的物体,以及精神感官区别它们。因而能被影响,能去思考和选择。

世上的时间是按地球围绕地轴的旋转,以及旋转的球体沿着黄道带点到点的行进来确定。太阳看起来当为这样的变化负责,因为它是整个球体表面的光热的来源。这样产生了一天的时间,有早晨、中午、黄昏、夜晚;以及春、夏、秋、冬四季。一天的时间变动而有光暗的变化,一年的季节变更而有冷热的变化。世界的空间是因着地球被造成球形,并以各样物质填充其中。各部分尽不相同,并彼此延展。

然而在心灵世界,并无物质的空间和相对应的时间,在那里只是时间和空间的表象。表象的不同,取决于那里的灵和天人思想的状态。因此那里的时间和空间与他们意志喜好保持一致,因而与他们的认知一致。不过这些表象是真的,为了使它们保持常态地符合这些状态。

[2]关于死后灵魂状态,也就是对天人与灵的认识,一般的看法是:他们不占据任何地方,因而不在时间和空间之中。由于这样的观点,死后的灵被认为位于不确定的某处。有时灵和天人被认为是如同吹出的气,想象灵和天人如同空气、呼吸或风。但实际上,他们是实质的人,如同世间之人,他们一起生活在时间和空间之中。如果他们不是生活在空间和时间里,那么灵进入这个天人和灵居住的心灵世界,就可以穿过针眼,或聚集于发尖。如同人在世界居住,天人在心灵世界仍是分开、独自居住,而且彼此划分更加明显。然而在那里,时间并不分为天、周、月和年,因为那里的太阳并不显为升落。也不显为从东到西移动,而是恒久停在东方,处在地平线与正上方之间居中的位置。在那里也有空间,因为那个世界的万物都是自然界之物的实质。关于这点在以后论及创世那部分会详细述说。

[3]从这些,可以理解空间和时间如何促使两界(物质世界和心灵世界)的万物成为有限。因此人不论是肉体还是灵魂都是有限的,天人和灵也是如此。由此可总结出,上帝是无限的,也就不是有限的,因为祂自己作为宇宙的创造者、形成者、制作者,赋予有限给万物。祂借着天国太阳来作工,祂在这太阳中间,从祂发出的神性本质构成这太阳。在这太阳、并由这太阳,成为无限向有限推进的起点,如此逐步推进到物质世界最外在的事物。所以上帝其本身是无限的,因为祂是非被造的。然而人是有限的,并且借着有限之物来思维。对人而言,无限看起来如同虚无。因此,倘若依附于思想中的有限概念被移走,思想中就什么没有了。然而,真相却是:上帝是全然无限;人与无限相比之下什么都不是,或者说是虚无。

 

30. 自上帝造了世界,祂就独立于空间之外而在空间里,独立于时间之外而在时间里。

上帝,以及直接由祂发出的神性,不在空间以内。然而祂是全在,与世上每个人同在,并与天国每个天人及天国之下的灵同在。这超越了简单的属世思想维能理解的,不过在某种程度上能被属灵思维理解。不能被简单的属世思维所理解,是因为属世思维离不开空间的概念。这世上事物都由此形成,眼见的每样和全部事物都涉及空间。这里的每样,或大或小,有长宽高;一句话,每个尺寸、数字和样式,都关乎空间。然而,倘若某些属灵之光被许可进入属世思维之中,这些(上帝全在,又不在空间之中)能在某种程度上被属世思维所认知。不过前提是:与属灵思维相关的,与空间无半点关系,全部是针对状态而言。状态是用来称谓关于仁爱、智慧、喜好、快乐;总而言之,关于良善与真理。关于这些事情的属灵思维,与空间没有任何共通之处,都在空间概念以上。两者关系,如同一个在天,一个在地。

[2]上帝在空间之中、却独立于空间以外;在时间之中、却独立于时间以外。因为祂恒常不变,从永远到永远。世界被造之后,跟世界被造之前,祂都一样。在创世之前,在上帝及祂的眼中,就无空间和时间。然而自创世以后,由于祂是恒常不变,因此祂在空间中、又独立于空间外;在时间中、又独立在时间外。正因如此,物质与祂分开,然而祂全在于物质之中。如同生命在每个人的实质和物质部分之中,然而生命自身却不与身体混合。或者可比作眼中的光,或耳中的音,或舌中的味。或者比作弥漫于所有固体和液体物质中的气,使这地球浑如一体,并促使运动,等等。倘若这些媒介被撤出,这些实质化和物质化的形式将立即崩溃或化为碎片。甚至人的思想,如果上帝不是何地何时都在其中,必将破碎如同空中泡影。使思维赖以进行的大脑,必将烟灭,因而人的一切将变成地中尘土,或空中漂浮的气味。

[3]因为上帝在时间内、又独立于时间以外,因此在祂的圣言中,祂用现在时态来表示过去和将来,如在『以赛亚书』:一婴孩为我们出生,一子赐给我们,祂的名字称为全能,和平之君(9:6)。在戴维诗篇:我要传圣旨,耶和华曾对我说:“你是我的儿子,今日我已生你”(『诗篇』2:7)。这里所说的是曾降临的主。因而还这样说:在祢看来,千年如已过的昨日(『诗篇』90:4)。

上帝全在于全世界的任何地方,然而在祂里面没有任何丝毫属于这个世界,也就是没有什么属于空间和时间。只要留心观察,在圣言的多处可清楚看到。下面是『杰里迈亚书』的经文:我岂为近处的上帝,不也为远处的上帝吗?人岂能在隐密处藏身,使我看不见他吗?我岂不充满天地吗?(『杰里迈亚书』23:23,24

 

31. 与空间相关的无限被称为无垠,与时间相关的无限被称为永恒。尽管如此关联,上帝的无垠之中没有空间,祂的永恒之中没有时间。

与空间关联,上帝的无限被称为“无垠”;因为无垠这个措词运用于巨大的和广泛的,及其延伸和拓展。与时间关联,上帝的无限则被称为“永恒”;因为永恒这个措词适用于逐步进展的范畴,以无限量的时间来测度。譬如,属于空间的事物,是对于这个水陆合成的球体而言。而属于时间的事物,是对于球体的旋转和连续而言。实际上,后者形成时间,前者形成空间。而在上帝,如之前所述,没有空间和时间的任何概念存在。然而,时空的起源来自上帝。由此得出,祂的无限,关于空间方面,用无垠来表示;关于时间方面用永恒来表示。

[2]但是对于天国中的天人而言,上帝的无垠表示祂神性的实质方面;祂的永恒表示祂神性的形式方面。还有,无垠表示祂的神性、关于仁爱方面;永恒表示祂的神性、关于智慧方面。因为天人从神性中获取时空的概念,并接续这样的领受。而人只能从时空的事物中汲取概念、从而思考。人不能形成任何先于空间、关于上帝无垠的概念;或者先于时间、关于上帝永恒的概念。当人试图如此行时,他的思想会陷入混乱,如同遇海难失事在水中之人,或者像就要被地震吞噬之人。倘若某人坚持要深入了解这个问题,他会容易陷入神智昏迷,由此跌入对上帝否认的状态。

[3]我曾经处在这样的状态,思考何为从永恒而来的上帝,创世之前祂做了什么,祂是否仔细思考过如何创世,如何想出创世后万物要遵守的规律,创世的想法在这样真空里是否可行……还有其他一些徒劳的事情。不过,为了避免我因这样的胡思乱想被引致神经错乱,我被主提升进入天人居住的氛围和光芒之中。当我历来赖以思维的时空概念被移走时,我才开始明白到上帝的永恒并非时间的永恒。因为在世界被造之前并无时间,以任何这样的方式来思想上帝是全然徒劳的。此外,由于永恒的神性,并不涉及天、年、时代,这些对上帝而言都是现在。因此我总结而知,上帝并非在时间里创造世界,而那时间是随同创世被上帝引进的。

[4]关于这些,我再讲讲下面这个难忘的真相:在灵界的一个尽头,可看见两个巨人形状的雕像,张开嘴、敞开喉。那些沉溺于无用的和愚蠢的念头去思考从永恒来的上帝,他们好像要被这两个雕像吞噬。这些都是幻觉,是他们自我沉溺于那些关于创世前上帝如何如何等等荒唐伪谬的想法。

 

32. 在世上众多事物中借着被启发的理性能看见上帝创造者的无限。

从下列事情中,人的理性可看到上帝的无限:在被造的宇宙当中,不能找到两样事物是同样的。尽管实体的和物质的宇宙物体,从个体角度来看,在数量上是无限的,但是在同时存在事物中不能发现这样的同一性,这个已由人类的知识理性地发现和证明。而且,在世上连续的事上没有两个结果是相同的。这可从地球的公转而推知,因为它极点的转变永远避免重回到任何之前的位置。也可从人脸清楚得知,因为遍行全世界都找不出哪张脸与其它脸相同或精确相像,以后永远也不会。除非是上帝创造者的无限,这样的无限分别是不可能的。

[2]没有一个人的性格与他人精确相像或相同。由此有说法:“多人多思想”。因此没有一个人的思想,也就是他的所愿和所想(或意志和认知),与另一个人的思想精确相像或一样。结果是,任何人说话的声调、或者言语的来源——认知,又或任何行为、动作、感情,永不会与另一个人精确相像。由此,无限的分别能被看见,犹如镜子看上帝创造者的无限。

[3]在所有的种子里,无论是动物还是植物,都会有内在固有的某种无垠和永恒——无垠在于有能力被无限繁殖,永恒在于持续这样的繁殖从创世至今不被中断、仍不断地持续下去。例如,在动物王国,海中有鱼不断被繁殖。如果按照它们产卵的数量来繁殖,二三十年后它们会充满海洋,海洋会被鱼群填满,海水会溢出摧毁陆地。然而这事并未发生,因为上帝定规鱼彼此为食物。植物的种子也是同理。如果许多种子种植、按着每年长成一颗植物,二三十年后,不仅是一个地球,甚至更多星球将会被覆盖。还有灌木丛,每个种子产生成百上千其它灌木。试试计算这个,设想一粒种子的这样产物经过二三十个来回,你就会明白。在所有这样的例子中,在某种普遍的方面,神性的无垠和永恒成为明显。

[4]开明的理性还能在所有知识、以至每个人的智力和智慧的无限增长中看见上帝的无限。两者都能够无限增长,如同种子到树,从树到园子和森林,并无限制。智力与智慧生长的土壤是人的记性,认知是它们发芽之地,意志是它们结果之地。这两样能力-认知和意志,令到它们能在这世上被种植以及完全、直到此生终了,然后直到永远。

[5]创造者上帝的无限还能从众星的数目中看出,如此众多的恒星,以至如此众多的星系。而且浩瀚星空中,还有众多其它星球,上面有人、牲畜、鸟类和植物存在。

[6]上帝的无限,从天国和地狱的状况能更明显看到。因为天国和地狱是无数个按规定排列的小区或聚集的群体,照着善恶偏爱的不同来排列。每个个体按其偏爱各有其所。那里是聚集了创世至今的人类,以后万代之人都将聚集于此。尽管每一位都在那里有其地方或住所,然而所有人又联结一起。以至于整个天国在主面前显现为一个人;整个地狱则显为一个极可恶的魔鬼。从这二者,以及它们其中包含的无限奇事,可清楚显明上帝的无限和全能。

[7]倘若人稍稍提升思想的理性能力,谁不能明白人的永恒生命——就是每个人死后的命运,由一位永恒的上帝所赐予的呢?

[8]除了这些以外,还有许多事物的某种无限,可以影射到人里面属世亮光和属灵亮光的范围内。在人的属世亮光范围之内,按不同系列呈几何增长到无限。按三个层次的层层提高持续发展到无限:第一层,称为属世层,无法完美到可以提升到第二层(属灵层)的完全。而第二层也不能升至被称为属天层的第三层。目的、方法和结果,与这三个层级同理。结果无论如何完全,都不能变成方法;方法也不能变为目的。这也可以用气层来描写,气有三个层次:有至高的灵气,灵气以下是以太,再以下是空气。空气的性质不能提升到以太的性质,任何以太的性质也无法抬升到灵气的性质。然而在每一层中,各自都有其无限完全的提升。同样,没有哪样属世之爱——就是动物之爱,能被提升至属灵之爱。这属灵之爱在人的属灵亮光之范围中。从创世之初,人就被赋予这样的属灵之爱。动物的属世智力与人的属灵智力,二者的关系也是同理,前者无法提升至后者。不过,至今为止,这些事情尚不为人知,将会在别处详细阐述。从所有这些可看到,世间所包含的最总体的内容都是创造者上帝的无限所表现出来的始终如一的类型。不过,具体的内容如何模仿总体、来描绘上帝的无限,就是人类思想要航行的海洋。

 

33. 所有被造物有限,无限在有限事物之中,如同在其接受容器之中;在人之中尤如在其形像之中。

所有被造之物是有限的,因为万物都是借着心灵世界的太阳而源自耶和华上帝;这太阳最接近地围绕着祂。从祂发出的构成这个太阳,其本质是仁爱。太阳发出热和光,宇宙从头到尾都借着这太阳的热和光而被造。应当知道,一物由另一物形成,因此构成不同层级。心灵世界的三个层次对应物质世界的三个层次,构成这个水陆合成球体的物质有同样的三个层次。(这些层次的来源及属性如何已在『圣仁与圣智』和『灵魂与身体的对话』中详尽解说。)通过这些层次,之后的所有事物成了之前事物的容器(或接受器),之前事物又成为更先事物的接受器,按此连续往前……都成为心灵世界太阳的热和光的接受容器了。热与光由无限的上帝发出,因而有限之物成了无限之物的容器。这就与古人的智慧相符合,声称每个事物及所有事物可分割到无限。

一般常识认为,因为有限不能认知无限,所以有限之物不能作无限之物的接受器。不过之前说过,借着从祂发出的形成心灵世界的太阳,上帝将祂的无限表现为有限。通过这个太阳,祂逐步辐射推向外围的环绕之物,直到最外层部分——自然界的尘世之物。用这样的方式,借着不同的层次,祂使世界越来越有限。

 

34. 神性的无限在人之中尤如在其形像之中,可从圣言中明显看到,我们读到,上帝说:“我们要照着我们的形像,按着我们的样式造人。”上帝就照着自己的形像造人,乃是照着祂的形像造男造女(『创世记』1:26,27)。

由此可知,人是上帝的接受器,照着接受上帝的程度如何来决定这人如何。让人成为人的是人的思想。思想按照三个层次而形成三个区域:第三层,也是最高层天国天人的,其思想是属天的;第二层,也是中间层天国天人的,其思想是属灵的;第一层,也是最底层天国天人的,其思想是属世的。

[2]按着这三个层次构成的思想,是神性流注的容器。然而,神性流注不会超出人预备的道路或所开之门。倘若人所预备的道路或所开之门达到第三层或属天层,这人就真正成了上帝的形像了,死后就成为最高层天国的天人。倘若人所预备的道路或所开之门只达到中间层或属灵层,他成为上帝的形像,但没有那么完全,死后成为中间层天国的天人。倘若人所预备的路或所开之门只达到最低层或属世层,如果人承认上帝并虔诚敬拜祂,也成为上帝的形像(只是在最低层次上),死后成为最底层天国的天人。但是,倘若人不承认上帝、并不实际虔诚地敬拜祂,这人就脱掉了上帝的形像、变得如同动物。与动物相比,只是享有思考的能力、因而能说话而已。

[3]神性生命借着心灵世界的太阳光热的照射来驱动人类,好比世间太阳之光照射透明物体。对生命接受的最高层级,就像光射入一钻石;对生命接受的第二层,就像光射入水晶;对生命接受的最底层,好比光射入玻璃。但是,当这些层次被完全关闭时,就是否定上帝、敬拜撒旦,对源自上帝生命的接受就如同光射入一些不透光之物,例如腐烂的木头、或沼泽地、或粪肥等等,人就变成属灵的死尸。

35. 有一次,我正大大惊奇这么多人将宇宙、甚至万物的被造,都归功于自然。当他们看到任何事物,发自内心地承认并说:“这不是来自自然吗?”当问到为何来于自然而非来自上帝时,他们跟其他人常说:上帝创造自然,因此来自于自然与来自于上帝并没什么不同。他们回答的同时、内心隐藏着一种几乎听不到的声音:“除了自然,上帝会是什么呢?”按此说法,自然就创造了宇宙。这样的疯狂显得如同有智慧,看起来得意洋洋,以至于到某个地步,他们斜视那些承认上帝创造宇宙之人如同看地上爬行的蚂蚁,按部就班照着踩出来的路线爬行。他们称上帝创世的观点为做梦,如同梦中看物、雾里看花。于是他们问:“谁看见过上帝,谁没见过自然?”

[2]当我正大大惊奇这些事情时,站在我边上的天人对我说:“你想到什么?”我回答:“这么多人相信自然的自行存在,且认为自然是宇宙的创造者。”天人对我说:“地狱就是由这类之人构成,他们在那里被称为撒旦或魔鬼。撒旦将一切归功于自然并自行确证、结果否认上帝;魔鬼则活在邪恶中、因而从内心中完全摒弃对上帝的承认。不过我会带你去西南方向的一所学校,看看那里尚未进入地狱之人。”

他带我前行,前方出现一些房子,学校就在其中。当中有一幢建筑,是其它房屋的中心。这幢建筑由沥青般黝黑的石头砌成,外面粉抹小块玻璃片,玻璃片形如圆碟,闪光亮晶如同镶上金银、像云母般,墙上各处点缀着闪闪发光的贝壳。

[3]我们走近建筑物并叩门,立刻有个人开门说:“欢迎!”接着他跑到一张台前拿来四本书,说“这些书满有智能,现今被许多王国推崇:这本书的智能在法国被许多人推崇,这本在德国被许多人推崇,这本在荷兰,这本在英格兰被一些人推崇。”他还说:“如果你想看看究竟,我可让这四本书在你眼前闪闪光。”于是他将这些被推崇的声誉荣耀倒在这些书的周围,这些书立刻闪亮、如同发光;不过这闪亮很快在我们眼前消失。

接着,我们询问他现在在写些什么。他回答说,他正在倾己所学写一些关于最深奥智能的题材,总体来说包括这些:

自然是生命的一种特征,或生命是自然的一种特征?

中心来自广阔,或者广阔来自中心?

关于广阔和生命的中心。

[4]一番陈述之后,他自己坐在桌边,我们就在这宽敞的建筑物内到处走走。他的桌上有支蜡烛,因为那里没有阳光,只有月亮的夜光。这看起来挺方便的,蜡烛被拿来拿去,用来照亮,不过只能给一点点光而已。当他写东西时,我们看见各种形状的图像从桌子飞向各面墙,在夜间月光下显得如同美丽的东方雀鸟。不过当我们一打开门时,在白天光照下,这些就显现为如同有膜状翅膀的夜鸟。因为它们是真理的形似,只不过是虚假的确证,被他巧妙地杜撰成一个系列。

[5]看过这些现象以后,我们走近桌子问他正在写什么。他回答,是关于第一个问题:自然是生命的一种特征,或生命是自然的一种特征?他说他能够证明这二者都正确。不过潜伏在内心有种莫明的恐惧,他只敢去证明自然是生命的一个特征,也就是自然来自生命。而非生命是自然的一个特征,也就是生命来自于自然。我们礼貌地问他内心潜在的恐惧什么。他回答,担心被神职人员称为自然主义者,因而是无神论者,被平信徒称为头脑不正常之人。

    [6]接着,为了真理热心的缘故,我们向他说:“朋友啊,你被大大地蒙骗了,被你的智慧(就是写作的某种天份)带入歧途,被名声荣耀带向去证明你并不相信的。尘世事物通过身体的感官进入思想,但你不知道人的思想可以被提升到尘世事物之上吗?当思想被提升,就会看到在上的生命、在下的自然。生命就是仁爱与智慧,还有别的吗?自然不仅仅是仁爱与智慧的容器吗?仁爱与智慧不是借着自然来实现它们的效果或用途吗?生命与自然,一个是根本、一个是辅助,能成为一吗?光与眼,或者声与耳,能为一?不是它们的感觉源自生命,它们的形式源自于自然吗?除了是生命的接受器官,人的身体还能是什么?身体里的所有事物及每个事物的有组织地结合,不是为爱所愿的、和认知所想的,也就是为生命服务?不是身体器官来自于自然,仁爱与智慧来自生命吗?彼此间不是完全的截然不同吗?稍稍提高你智力的敏锐度,你就会看出,意志和认知都属于生命。意志属于仁爱、认知属于智慧。仁爱与智慧二者属于生命,仁爱与智慧就是生命。倘若你稍稍提高认知力,你将看到,若无源头,仁爱与智慧无法存立。这源头就是仁爱和智慧本身,因而就是生命本身,这就是上帝,自然源自于祂。”

[7]然后我们与他谈论第二点:中心来自广阔还是广阔来自中心?我们询问他为何查究这个。他回答,这样做是为了得出关于自然和生命之中心与广阔的结论,还有关于自然和生命之源头的结论。于是我们请问他的主张,他如之前一样,两个观点他都能证明成立。不过因为害怕失去名誉,他只会证明广阔来自中心。他说:“我知道,在有太阳之先,必有某些事物已经存在,它们遍布苍穹,按一定规律汇集,且朝向一个中心。”

[8]然后,我们再向前跟他说:“朋友,你疯了。”听到这些,他赶紧从桌边拉开椅子,羞怯地看着我们。我们继续说:“有什么比认为‘中心来自广阔’还疯狂的呢?你所说的中心,我们认知为太阳;广阔呢,我们认知为世界。难道你会认为没有太阳,世界能成立?不是太阳产生自然和它的所有物?这些不是完全依赖于太阳通过大气而来的光和热?之前这些能在哪里呢?我们以后再讨论这万物的源头。大气层和地上万物不就像外围,太阳不就是这些的中心吗?没有太阳,所有这些是什么呢?它们能维持半刻吗?那么,在太阳形成之前,它们会是什么呢?它们能存在吗?生存不是持续的存在吗?那么,由于自然万物的生存来自于这太阳,可得知它们的存在源自同一出处。每个人看到这些,各人自己的眼睛所见的证据也承认这点。

[9]“不管是说生存还是存在,之后的不是从先前的而来吗?倘若外围是前、中心是后,不就是先前的由之后的而来?这不就违反了法则?之后的如何产生先前的,或者外在产生内在,又或粗糙的产生纯净的?那么构成广阔的浮表之物又如何产生出中心?谁看不出这样违背了自然法则?我们按理性分析来陈列这些证据来证明广阔来自中心,而不是相反。尽管每个正确思想的人不需要这些证据都能看得出来。你之前说过,广阔自身向中心汇集一处。一物为了另一物,每样和所有事物都是为了人和人的永生,这些不可思议、令人惊奇的定规,难道只是偶然形成的吗?难道自然能够通过爱和智慧,预先设定目的、并细想原因,因而产生效果,令万物可以按它们的规律存在?或者,是自然的能力让人转化为天人,为他们构建天国,并使他们活到永远?将这些事情聚焦一并细想,你的自然从自然而生的想法定会站不住脚。”

[10]在这之后,我们问他曾经如何思考,以及现在如何思考第三个问题:关于自然与生命的中心和广阔,是否相信生命的中心与广阔相当于自然的中心与广阔?

他说他有点迷惑,之前相信生命是自然的内在活动,这生命是仁爱与智慧的来源。而仁爱与智慧从根本上构成人的生命,这样的活动是由太阳之火、通过它的热和光、借着大气而产生。不过现在,从他听到关于人死后的生活,他就怀疑了。这样的怀疑将他的思想带向忽上忽下。当往上时,他承认有一个他先前从未知道的中心。而当往下时,看到的是他以前假定的那个唯一的中心。他相信生命来自于他之前从未知道的那个中心,自然来自于之他以前假定的那个中心,每个中心有它的广阔围绕其外。

[11]我们说,从生命的中心和广阔来看自然的中心和广阔,而不是相反,就会有答案。我们告诉他,在天国之上有一个太阳,它是完全的仁爱,外表的显现是火、如同世界的太阳。从这太阳发出的热,使天人和人有意志和仁爱。因发出的光,而有他们的认知和智慧。凡从这太阳而来的被称为属灵的;凡从世间太阳发出的,被称为属世的。因此属于生命之中心的广阔,被称为“心灵世界”,依靠心灵世界的太阳而得以存在。而属于自然之中心的广阔被称为“物质世界”,依靠自然界的太阳而得以存在。然后,由于空间和时间不能表达仁爱和智慧,又因为状态取代空间和时间来表达仁爱和智慧,于是可知道围绕天国太阳的广阔并非空间的延伸。尽管它也存在于世间太阳所属的延伸之中,还存在于那里的生物之中。世间生物按照它们接收的能力,也就是照它们形式和状态来接受仁爱与智慧。

[12]然后他问:“自然界太阳的火,从哪里来?”

我们回答,它来自于天国的太阳,那太阳并非火(尽管看起来像火)。而是从上帝发出、最近上帝的圣仁(神性的仁爱),上帝在那太阳当中。他万分惊奇,我们详细解释:“爱,其本质就是属灵之火。因此,在圣言中,火的属灵意思表示爱。也因此,祭司们祈求属天之火充满人心,这火表示爱。帐幕里祭坛之火和灯台之火在以色列人所代表的,没有别的,就表示圣仁。血液热度,或者人与动物的体温,除了来自于构成他们生命的爱,就没有别的来源。这就是为什么当他们的爱上升到高度热情、或被激动生气或狂恕时,人们变得温暖、发热、甚至涨红脸。属灵之热-就是爱,产生了人里面自然的热度,点燃并燃烧人的脸和身体。这样的事实可以证明,世间太阳的火,除了来自心灵世界太阳的火——就是圣仁,没有别的来源。

[13]“因为广阔来自于中心,而非相反,如我们之前所说。并且天国的太阳是生命的中心,这太阳就是从上帝发出的圣仁,祂在这太阳当中。因为这太阳是这被称为心灵世界之广阔的源头,又因为那太阳使世间太阳存在,还使被称为自然界的广阔得以存在,于是很清楚得知,宇宙是由上帝创造。”

接着我们就离开,他陪送我们到学校的院子,边走边与我们高谈关于天堂与地狱,还有神性的指引等等,展示他睿智的能力。
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