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三、上帝的无限,或他的无垠和永恒

发表时间:2015/11/18  作者:史威登堡  浏览次数:4248  
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TCR27. 三、上帝的无限,或他的无垠和永恒。

物界的两样属性令其万物有限:一个是空间,另一个是时间。由于物界由上帝所造,空间与时间同时被造而使物界有限,所以有必要讨论这些属性的两个源头——无垠和永恒;因为上帝的无垠与空间相关,他的永恒与时间相关,而无垠与永恒被包含在无限之内。不过,因为无限超越有限,对无限的认识超越了有限的头脑。要使有限的头脑能一定程度上领会无限,可按下列顺序用心思考:

1)因为上帝自身是与在,且因为宇宙中的万物从他而是与在,所以上帝是无限的。

2)因为上帝在世界以先,因而在空间和时间形成之前就已存在,所以上帝是无限的。

3)自上帝造了世界,他就独立于空间之外地在空间以内,独立于时间之外地在时间以内。

4)与空间相关,上帝的无限被称为无垠;与时间相关,上帝

的无限被称为永恒;尽管如此相关,上帝的无垠之中并无空间,他的永恒之中并无时间。

5)借着受启迪的理性,在世上诸多事物中能看出上帝的无限。

6)但凡受造物皆为有限,无限在有限的事物中如同在其容器之中,在人之中犹如在它的形像之中。

 这些命题需要逐一解释。


TCR28. 1)因为上帝自身是与在,且因为宇宙中的万物从他而是与在,所以上帝是无限的。

前文已说明上帝的独一性、本体性,他是万物最初之是(Esse),宇宙中的万物因他而是、在并维持,因而他是无限的。人的理智有能力从被造宇宙的诸多事物中认可上帝是无限的(请参阅32节)。然而,尽管人的理智能从万物中认识最初的实质或之是(Esse)的是无限的,却不知其属性;最多只能将无限定义为没有限量,独行自立,因而是绝对和唯一的实质。然而,若无形式,就没什么能用来表述实质,这形式是真正和唯一的形式。但这又意味着什么呢?这并不能显明什么是无限;因为人的心智,哪怕拥有最高层次的分析能力,并提升得再高,还是有限的,仍然无法超越自身的局限。为此,人不能看到上帝的无限自身,因而不能看见上帝;不过人的心智可“从背后”朦胧地看上帝,正如摩西祈求见上帝时,他被放在磐石穴中,看到上帝的背(出埃及记33:20-23)。“上帝的背”象征世上可见的事物,尤其是圣经中可被领会的事物。

2】由此可看出,期望理解在自身或本体中的上帝是何等的徒然。从有限之物或被造之物——他无限地在它们之中——来承认他就已足够。人若不满足于此,就会像鱼儿离开水;或像鸟儿被放进真空箱,当空气被抽完,就室息而死。这样的人还像遭遇风暴的船,不听舵的使唤,被带进流沙区或撞上岩石。

这事发生在有些人身上,他们奢望从内在去认识上帝的无限,而不满意于从外在显明的迹象中承认他。正如古时有位哲人,因为凭自己头脑无法理解宇宙的永恒性,他居然跳海了;如若他期望明白上帝的无限,他不知道会做什么呢?


TCR29.2)因为上帝在世界存在之前、因而在空间和时间形成之前就已存在,所以上帝是无限的。

物界有空间和时间;但这些在灵界只是看似存在,而非实际存在。时间和空间被引进物界和灵界,是为了在大小多少上的区分事物,因而在数量与质量上区别事物;还使肉体的感官能区别的它们的对象,精神的感官区别它们的对象,并因此能被作用,从而能思考和选择。

物界中的时间乃是照着地球围绕地轴的旋转,以及旋转的球体沿着黄道带点到点的行进来确定;这样的运动看似由太阳引发,因为,因为整个球体从它获取光和热。由此导致一天有了早晨、中午、黄昏、夜晚的划分还带来一年中春、夏、秋、冬四季——每一天的划分依照光暗的变化,每一年的季节变更依照冷热的变化。物界中空间的确定乃因其滚动如球,各样物质填充其中,其组成部分彼此有别,并且有延伸性。

灵界之中并没有物性的空间和相对应的时间。在那里看似有时间和空间,这些现象照着那里的诸灵和众天使心智状态的不同而改变;因此灵界的时间和空间与他们意志的情感、因而与他们知性的思维保持一致。不过这些现象是真的,因为它们一直依赖于他们的状态。

2】对死后灵魂、因而对天使与灵的状况,人们通常认为他们并不在某个地方,因而不在时空之内。这样的观念导致有人说死后的灵魂在Pu(来自希腊文,原义是“哪里”),还说灵和天使是吹出的气息,如同以太或风。但事实上,他们是实实在在的人,跟世人一样生活在时空内——如上所述,他们所在的时空乃受精神状态所控。若非如此,也就是说,若没有空间和时间,灵魂所进入的、众天使和诸灵所居住的这个宇宙,就可以被穿过针眼,或浓缩于发尖。倘若那里没有实质性的延伸,这将成为可能。不过,那里有实质性的延伸,众天使以群体形式分开居住,彼此明显不同,正如生活在物质性的延伸之中,而且更加明显。尽管如此,那里的时间并不分为天、星期、月和年,因为灵性的太阳在那里看起来并非东升西落,而是恒常停在东方,处在地平线与正上方之间居中的位置。灵界有空间,因为在物界中作为物质性的一切,在灵界却是本质性的。关于这点在后文论及创世那一章会详细述说(n.75-80)。

3】从所陈述的理由,能让人领会到:两界之中的万物被空间和时间所限制,因此人类无论肉体还是灵魂皆为有限,天使和灵同样如此。

由以上全部内容可得出总结:上帝是无限的,也就是无所限制的;因为他——作为宇宙的创造者、塑造者和造作者——限制万物,他凭借他的太阳来成就此事,他在这太阳当中,这太阳由神性的本质构成,神性的本质从他发出,如同气场(向外或向下)散发。在神性本质散发的范围中并因为这个范围,是限制的根源所在;不过,这样的散发一直延伸到属世之终端。上帝不是被创造的,由此得知他是无限的;然而无限对人来说,如同不存在,因为人是受限制的,凭借受限的概念来思考。因此,倘若那些与思维不可分开的受限概念除去,对于剩下的东西,人的思维能领受的,就什么也不存在了。但真相却是:上帝是无限之一切;人——就他自身而言——相比之下什么都不是。


TCR30.3)自上帝造了世界,他就独立于空间之外地在空间以内,独立于时间之外地在时间以内。

上帝——以及直接由他发出的神性——不在空间以内,他却又是全在的,与世上每个人同在,并与诸天之中的每个天使和诸天之下的每个灵同在,这些观念超越了纯粹属世之思维的理解范围,不过在某种程度上能被属灵的思维理解。不能被纯粹属世之思维所理解,是因为属世思维离不开空间的概念。这世上事物都由此形成,眼见的每样和全部事物都涉及空间。世上或大或小的万物皆有长宽高,总而言之,世上每个尺寸、样式和形状等等都基于空间。然而,倘若某些属灵的光照被许可进入属世思维之中,这些观念能在某种程度上被属世思维所认知。不过首先明确一点,关于属灵思维的一切观念与空间无关,全都针对状态而言。状态是用来描述关于仁爱、智慧、喜好、快乐等事,总言之,关于善与理的一切事。关于这些事情的属灵思维,与空间没有任何共通之处,都在空间概念以上,属灵思维往下看待空间概念,如同在天往下看地。

2】上帝独立于空间以外地在空间之内,独立于时间以外地在时间之内,这一事实解释了为何上帝从永远到永远的同一性,他在创世之后与之前,都是相同的。在创世之前,在上帝及他的眼中,并无空间和时间;然而,创世以后,由于他保持同一性,因此他独立于空间外地在空间之内,独立于时间以外地在时间之内。正因如此,他独立于自然之外,却全在于自然之中;正如生命构成一个人的每一种物质和所有材料之中,与它们并不混合。这就好比一个人眼睛里的光,或耳中的声音音,或舌中的味道,或陆地和海洋中的以太(使这球体连同表面的陆地海洋联合为一,使其可以转动),等等。倘若这些动因被除去,由物质和材料构造的各事物将立即崩溃化为乌有。事实上,人的心智中若没有上帝无处不在和无时不刻地呈现于其中,必将如泡影爆裂。使思维赖以进行的大小脑必将沦为泡沫,以至于让人之为人的一切将化为一撮尘土和一缕气味。

3】因为上帝独立于时间以外地在时间之内,因此在他的圣经中,他用现在时态来表达过去和将来,例如:

因有一婴孩为我们出生、有一子赐给我们、他名称为奇妙策士、全能的上帝、永在的父、和平之君(以赛亚书9:6);

我要传圣旨、耶和华曾对我说、你是我的儿子、我今日生你(诗篇2:7)。这里所说的是将要降临的主。因而还这样说:在你看来、千年如已过的昨日(诗篇90:4)。

只要留心观察,在圣经的多处可清楚看出:上帝遍及全世界任何地方,却丝毫不属于世界,也就是说,在他里面不有任何属于空间和时间的事物;正如《耶利米书》中这些话所说:我岂为近处的上帝、不也为远处的上帝吗、人岂能在隐密处藏身、使我看不见他吗、我岂不充满天地吗(耶利米书23:23,24)。


TCR31.4与空间相关,上帝的无限被称为无垠;与时间相关,上帝的无限被称为永恒;尽管如此相关,上帝的无垠之中并无空间,他的永恒之中并无时间。

与空间相关,上帝的无限被称为无垠,因为无垠一词用于巨大的和广泛的,及其延伸和拓展;与时间相关,上帝的无限被称为永恒,因为永恒一词用于表达过程的不断发展,以时间来测度并无止境。譬如,属于空间的事物,是相对这个水陆合成的球体而言;而属于时间的事物,是相对球体的旋转和连续而言。实际上,后者形成时间,前者形成空间。如前所述,在上帝之中不存在任何空间和时间的事物;但时空的起源来自上帝。由此得出,他的无限在关于空间方面,用无垠来表示;关于时间方面,用永恒来表示。

2】不过对于天上的天使来说,上帝的“无垠”在他的“是”(Esse)方面象征他的神性;上帝的“永恒”在他的“在”(Existere)方面象征他的神性。“无垠”还在爱方面象征他的神性;“永恒”在智慧方面象征他的神性。这是因为天使将空间与时间从他们对神性的观念中驱逐出去,于是导致这样的结果。而人类除非凭借从空间和时间形成的概念,否则就无法思考,他们无法形成空间存在之前上帝无垠的任何概念,或者时间存在之前上帝永恒的任何概念。事实上,当人类的心智试图形成这样的概念时,会陷入神志不清的状态,如同遇海难失事的水手陷入水中,或者像某人在地震中被吞噬。倘若某人坚持要深入了解这些奥秘,他容易陷入神智错乱,由此导致对上帝的否认。

3】当我正思考上帝在万世之前做什么的时候,就曾经陷入这样的状态,例如上帝对创世有没有深思熟虑,制定了按部就班的次序吗?这些深思熟虑的想法在虚空之中是否可行?以及其它一些徒劳的想法。不过,为了避免我因这样的胡思乱想被引致神经错乱,我被主提升进入天使居住的氛围和光芒之中。当我历来赖以思维的时空概念被移走时,我才开始明白到上帝的永恒并非时间的永恒。因为在创世之前并无时间,以任何类似的猜测来思想上帝是全然徒劳的。此外,由于万世之先(也就是与一切时间分离)的神性并不涉及年月日或时代,这些对上帝而言都是现在,所以我得出结论:上帝并非在时间内创造世界,时间是随同创世被上帝引进的。

4】我再补充一个经历:在灵界的一个尽头,可看见两个巨大的人像雕塑,它们张开嘴敞开喉。对万世之先的上帝持有无用且疯狂念头的那些人想像他们自己被这两个雕像吞噬。不过这些都是他们——就是对创世之前上帝持有荒唐和不当想法的那些人——自行招惹的幻觉。


TCR32. 5)借着受启迪的理性,在世上诸多事物中能看出上帝的无限。

从下列事情中,人的理性可看到上帝的无限:(a)在被造的宇宙当中,找不出两样事物是相同的。学者们凭着理智已看出并确证,尽管宇宙中的物质就个体的数量而言是无限量的,但在同时出现的事物中没有同一性。从地球的自转可证明两个相同的结果无法在世上连续的时间中被产生,因为其极点的章动永远避免重回到任何之前的位置。也可从人脸清楚得知,因为遍行全世界都找不出哪张脸与其它脸相同或精确相像,以后永远也不会。除非是上帝创造者的无限,这样的无限分别是不可能的发生。

2】(b)没有一个人的性格与他人精确相像或相同,因此有多少人,就有多少个心智,没有一个心智(也就是他的意与知)与另一个人的心智精确相像或一样,也就导致不会有相同的言语声调或思维(言语的源头),在实际动作或意志倾向上都不会有相同的行为。由此能看出无限的分别,犹如一面镜子展现出上帝创造者的无限。

3】(c)在所有的种子里,无论是动物还是植物,都会有内在固有的某种无垠和永恒——无垠在于有能力被无限繁殖,永恒在于持续这样的繁殖从创世至今不被中断、仍不断地持续下去。例如,在动物界,海中有鱼不断被繁殖。如果按照它们产卵的数量来繁殖,二三十年后它们会充满海洋,海洋会被鱼群填满,海水会溢出摧毁陆地。然而这事并未发生,因为上帝定规鱼彼此为食物。植物的种子也是同理。如果许多种子种植、按着每年长成一颗植物,二三十年后,不仅是一个地球,甚至更多星球将会被覆盖。还有灌木丛,每个种子产生成百上千其它灌木。试试计算这个,设想一粒种子的这样产物经过二三十个来回,你就会明白。在所有这样的例子中,在某种普遍的方面,神性的无垠和永恒成为明显。

4】(d)开明的理性还能在所有知识、以至每个人的聪明智慧的无限增长中看见上帝的无限。两者都能够无限增长,如同种子到树,从树到园子和森林,并无限制。聪明与智慧生长的土壤是人的记忆,知性是它们发芽之地,意志是它们结果之地。意与知两样能力令到它们能在这世上被种植以及完全、直到此生终了,然后直到永远。

5】(e)创造者上帝的无限还能从众星的数目中看出,如此众多的恒星,以至如此众多的星系。而且浩瀚星空中,还有众多其它星球,上面有人、牲畜、鸟类和植物存在。

6】(f)上帝的无限,从天和地狱的情形能更明显看到。因为天和地狱是无数个按规定排列的社群或聚集的群体,照着善恶偏爱的不同来排列。每一个体按其偏爱各有其所。那里是聚集了创世至今的人类,以后万代之人都将聚集于此。尽管每一位都在那里有其地方或住所,然而所有人又联结一起。以至于整个天在主面前显现为一个人;整个地狱则显为一个极可恶的魔鬼。从这二者,以及它们其中包含的无限奇事,可清楚显明上帝的无限和全能。

7】(g)倘若人稍稍提升思想的理性能力,谁不能明白人的永生——就是每个人死后的命运,由一位永恒的上帝所赐予的呢?

8】(h)除了这些以外,还有许多事物的某种无限,可以影射到人里面属世或属灵光照的范围内。在人的属世之光范围之内,按不同系列呈几何增长到无限。可在三个高度层内持续发展到无限:称为“属世”的第一层无法被完善和提升到被称为“属灵”的第二层的完全,第二层也不能升至被称为“属天”的第三层。目的、原因和结果,与这三个层级同理。结果无论如何完全,都不能变成自身的原因;原因也不能变为自身之目的。这也可以用气层来描写,气有三个层次:有至高的灵气,灵气以下是以太,再以下是大气。大气的性质不能提升到以太的性质,任何以太的性质也无法抬升到灵气的性质。然而在每一层中,各自都有其无限完全的提升。同样,没有哪样属世之爱(或动物之爱)能被提升至属灵之爱——从创世之初,人就被赋予这样的属灵之爱。动物的属世聪明与人的属灵聪明,二者的关系也是同理,前者无法提升至后者。不过,至今为止,这些事情尚不为人知,将会在别处详细阐述。

9】从以上例子可以证明,世间存在的普遍原则永远是创造者上帝之无限的依照或模型。然而,倘若要问起具体的事物如何反映这些普遍原则,那可是个无底洞,人的心智在此遨游,如同扬帆在海面;不过要留意人的属世成分所兴起的风暴,人的自以为是的聪明足以使摧毁桅杆和风帆,使船只沉没。


TCR33.6)但凡受造物皆为有限,无限在有限的事物中如同在其容器之中,在人之中犹如在它的形像之中。

但凡被造之物都是有限的,因为万物都是通过灵界太阳来自耶和华上帝——这太阳最接近地围绕着他,由从他发出的、本质为爱的东西构成。太阳发出热和光,宇宙从初始到终端已由这太阳、凭借它的热与光被造。不过此处并不适合依序陈述创世的进程,至于大概轮廓将在后文提及。现在要知道的是:一物乃是由另一物形成,各层级因此被构成;灵界三层,物界对应有三层,构成这个地球的那些惰性物质同样有三层。

(这些层级的产生及性质如何,可参阅1736年阿姆斯特丹出版的《爱与智慧》和1769年伦敦出版的《灵魂与身体的相互作用》。) 

通过这些层次,一切在后的事物成了在先事物的容器,在先的又成为更早事物的容器,以此类推,最终成为构成天使之天那个太太阳的初始物的容器了;这样,它们成为接受无限之物的有限容器。这就与古人的智慧相符合,声称万物皆可无限被分割。

一般看来,因为有限不能容纳无限,所以有限之物无法成为无限之物的容器。不过在之前关于创世的著述中已解释过,凭借从他发出的,上帝首先限定了他的无限;从他散发而出的,构成最靠近他的球形环绕(这个算作灵界的太阳);然后通过这个太阳,他逐步辐射推向外围的环绕,一直延伸到最外层部分(也就是惰性的物质层)。用这样的方式,借着不同的层级,他使世界越来越受限。这些话可以凭人的理性来接受,不过,除非明白其中缘由,否则总不能让人释怀。


TCR34. 无限之神性在人之中犹如在其形像之中;这可从圣经中看到,我们读到:上帝说、我们要照着我们的形像、按着我们的样式造人、上帝就照着自己的形像造人、乃是照着他的形像造男造女(创世记1:26,27)。

由此可知,人是一个能够接受上帝的容器,照着接受上帝的情形如何而成为怎样的容器。让人成为人的是他的心智,照着心智的情形成为怎样一个人;人的心智照着三个层级形成三个区域:在第一层是属天区域,最高层天的天使在这里;在第二层是属灵区域,中层天的天使在这里;在第三层是属世区域,底层天的天使在这里。

2】按着这三个层次构成的心智是接受神性流入的容器。然而,神性对心智的流入视乎一个人清理道路或开门的程度。倘若他清理道路或开门的程度达至最高或属天的层级,那么此人就真正成为了上帝的一个形像了,死后就成为高层天的天使。倘若一个人清理道路或开门的程度达至中间或属灵的层级,尽管他也成为上帝的一个形像,但没有那么完全,死后成为中层天的天使。倘若一个人清理道路或开门的程度只是达至底层或属世的层级,如果他承认上帝并以真正敬虔心来敬拜他,在最低的层次上也成为上帝的形像,死后成为最底层天的天使。

3】但是,倘若这人不承认上帝并以真正敬虔心来敬拜上帝,他就脱去了上帝的形像,除了拥有思考、因而说话的能力之外,俨然某种动物。倘若他然后关闭了最高的属世层(这一层对应于最高的属天层),在关于他的爱方面,他变得如同地上的走兽。倘若他关闭了中间的属世层(这一层对应于中间的属灵层),在爱方面,他变得如同一只狐狸;在知性之视觉上,如同一只夜行鸟。倘若他还关闭上最低属世层的灵性部分,在爱方面,他就像一头残暴的野兽;在对真理的理解方面,犹如一条鱼。

4】从众天使所在之天上的太阳散发出的神性生命作用于人类身上,就好比世上的太阳之光照射在透明的物体上。在最高层级上对生命的接受,就像光射入钻石;在第二层级上对生命的接受,就像光射入水晶;在最底层上对生命的接受,好比光射入玻璃或透明膜。但是,当这些层次都被全然关闭时,就变得否定上帝并敬拜撒旦了,对源自上帝之生命的接受就如同光射入一些不透光之物,例如腐木、沼泽地或粪便等等,人就变成灵性的尸体。


TCR35. 关于这一点,附上以下见闻:

有一次,我正大大惊奇这么多人将创世,因而太阳以下的万物,甚至太阳之上的万物,都归于自然;当他们看这些事物时,发自内心地承认说:“这不是出于自然吗?”当问到为何出于自然而非来自上帝时,尽管与其他人一样,他们常说上帝创造自然,因此说万物出于自然也就是说出于上帝。他们回答的同时,内心隐藏着一种微弱的声音:“除了自然,上帝会是什么呢?”按此说法,自然就创造了宇宙。这样的疯狂显得如同有智慧,看起来得意洋洋,以至于到某个地步,他们斜视那些承认上帝创造宇宙之人如同看地上爬行的蚂蚁,按部就班照着踩出来的路线爬行。他们称上帝创世的观点为做梦,如同梦中看物,雾里看花。于是他们问:“谁看见过上帝,谁没见过自然?”

2】当我正大大惊奇这些事情时,站在我边上的天使对我说:“你想到什么?”我回答:“这么多人相信自然的自行存在,且认为自然是宇宙的创造者。”天使对我说:“地狱就是由这种人构成,他们在那里被称为撒旦或魔鬼。撒旦将一切归功于自然并自行确证、结果否认上帝;魔鬼则活在邪恶中、因而从内心完全摒弃对上帝的承认。不过我会带你去西南方向的一所学校,看看那里尚未进入地狱的人们。”

他牵着我的手,把我带走。前方出现一些房子,里面是学校,在它们中间,有一幢建筑作为其余地方的总部。它由漆黑的石头砌成,上面覆盖着小块的玻璃坂,玻璃片形如圆碟,闪光亮晶如同镶上金银、像云母一般,墙上各处点缀着闪闪发光的贝壳。

3】我们走近建筑物,敲了敲门,立即有人开门说:“欢迎光临。”然后他跑到桌子旁拿了四本书,说“这些书满有智慧,现今被多国推崇。这本书在法国被许多人推崇;这本在德国被许多人推崇;这本在荷兰,这本在英格兰被一些人推崇。”他还说:“如果你想看看究竟,我可让这四本书在你眼前闪光。”于是他将自己所得声望之荣耀如数倾出,这些书瞬间闪亮发光,不过很快在我们眼前消失。

接着,我们询问他正在写些什么。他回答说,他正在倾己所学写关于最深智慧的一些题材,总体上包括:

1)自然始于生命,还是生命始于自然?

2)中心始于广袤,或者广袤始于中心?

3)关于广袤和生命的中心。

4】讲完这些话后,他坐在桌旁,而我们则在那幢宽敞的建筑里走来走去。他在桌上放着一支蜡烛,因为那里没有阳光,只有月亮的夜光。这看起来挺奇妙的,蜡烛被拿来拿去,用来照亮,不过只能给一点点光而已。当他写东西时,我们看见各种形状的图像从桌子飞向各面墙,在夜间月光下显得如同美丽的东方雀鸟。不过当我们一打开门时,在白天光照下,这些就显现为如同有膜状翅膀的夜鸟。因为它们是真理的形似,只不过是伪谬的确证,被他巧妙地杜撰成一个系列。

5】看过这些现象以后,我们走近桌子问他正在写什么。他回答,写到第一个论题:自然始于生命,还是生命始于自然?他声称自己两方面都能证明为真。不过潜伏在内心有种莫明的恐惧,让他只敢去证明自然始于和源自生命;而不是生命始于和源于自然。我们礼貌地问他内心潜在的恐惧什么。他回答,担心被牧师们称为自然主义者,因而是无神论者,被平信徒称为理智不健全者,因为无论牧师还是平信徒,要么出于迷信而相信,要么仅从那些确证此信之人的角度来看问题。

6】于是,为真理而发热心的缘故,我们上前对他说:“朋友啊,大错特错啊,你的智慧(其实是著书立说的才能)将你带入歧途,名声的荣耀已诱导你去论证一些你并不相信的东西。难道你不晓得,人的心智能被提升到感官的事物(也就是来自身体感觉并进入思维的东西)以上吗?你还应该知道,当心智被提升,在感官层级之上所见的乃是与生命相关的事物,在感官层级之下所见的却是与自然相关的事物。

生命不就是爱与智慧吗?自然不就是接受它们的容器,爱与智慧不是通过自然来实现它们的效果或用途吗?只有当生命是基本力量,自然是生命的工具时,生命和自然才成为一体。光与眼,或声与耳,能成为一体吗?倘若不是源自生命,对光与声的感觉从哪里来呢?倘若不是出于自然,感觉器官的形式从哪里来呢?除了作为接受生命的器官,人的身体还能是什么呢?身体内的一切事物被有机地组合成各样器官,执行意志之所爱和知性之所思,这是确定无疑的。那么,身体的各器官难道不是源于自然,所爱与所思难道不是源于生命吗?它们彼此之间不是截然不同吗?

“如果愿意,请稍微提升一下你的认知层次,你将会看出:受情感所感染以及你的思维都属于生命。受情感所感染与爱相关,思维与智慧相关;二者与生命相关,因为爱与智慧就是生命(如前所述)。

“倘若你愿意再提高一点你的认知,你还能看出,除非有个源头,否则爱与智慧就不存在。这源头就是爱之本身和智慧之本身,因而就是生命之本身;这些是上帝,自然从他而来。”

7】然后我们与他谈论第二点:中心始于广袤,或者广袤始于中心?我们询问他为何查究这个问题。他回答,这样做是为了得出关于自然和生命之中心与广袤的结论,还有关于自然和生命之源头的结论。于是我们请问他的主张,如之前一样,他认为两个观点他都能证明成立。不过因为害怕失去名誉,他只会证明广袤始于中心。他还说:“不过我知道,在太阳存在以前,必有某些事物存在,这些事物遍及整个广袤,自然而然地汇合在一起,形成了某种次序,也就是形成一个中心。”

8】为了真理而热心的缘故,我们再次向前跟他说:“朋友,你疯了。”听到这些,他赶紧从桌边拉开椅子,胆怯地看着我们,不过,随后又面带微笑地聆听。

我们继续说:“有什么比认为‘中心始于广袤’还疯狂的呢?当你说“中心”时,我们认为你指的是太阳;当你说“广袤”时,我们认为你指的是宇宙。你的意思看似是说,宇宙是在没有太阳的情况下产生,对吗?不是太阳产生自然吗?大自然的一切所有物不是纯粹依靠那太阳散发并经由大气传播的光热来成就的吗?在太阳存在之前,这些事物在哪里呢?(容后文讨论它们的起源。)大气各层、地球上的万物,诸如这些外表的事物,它们的中心不就是太阳吗?没有太阳,所有这些会变成什么呢?它们能维持半刻吗?那么,在有太阳形成以前,所有这些会是什么呢?它们能生成吗?持续生存不就是不断地生成吗?那么,由于自然万物的生存依赖于这个太阳,可得知它们的生成也必定依赖于太阳。每个人通过观察和体验都可看出并承认这一点。

9】“在后的事物,其生成出于在先的事物,它的持续生存也出于在先的事物。如果外表的先生成,中心的在后生成,那就意味着在先的事物为了持续生存而依赖于在后的事物。这样就违背了神性的设计。在后的事物怎能生成在先的事物呢?外在的事物怎能产生内在的事物?粗糙的事物怎能产生纯净的事物?那么构成广袤的浮表之物又如何生成中心?谁都看得出,这样违背了自然的法则。我们按理性分析来陈列这些证据,为的是证明广袤来自中心,而不是相反(尽管思维正确的每个人无需以上证据也能看出)。

“你之前说过,广袤自然而然地汇集并形成一个中心。那么,万物落入如此神奇和惊人的设计,以至于一物为了另一物而存在,一切事物为了人类和人类的永生而存在,难道只是‘自然而然’如此吗?自然能够激发一些爱,通过某些智慧,预先设定目的,运用有效的方法,来产生效果,以至于万物能够照着它们的次序生成和生存?自然能让世人成为天使,为他们构建诸天,令诸天中的居民活到永远?请接受这些建议并仔细想想,自然创造自然的观念势必站不住脚。”

10】在这之后,我们问他曾经持有以及现在如何思考第三点:关于自然与生命的中心和广袤。是否相信生命的中心与广袤相当于自然的中心与广袤?

他说自己如今有些纠结。他之前认为自然的内在能量就是生命,从本质上构成人类生命的爱与智慧源于自然,太阳的火通过它的(经由气传递给人的)热与光产生人类的生命。不过如今,由于他听闻人死后还活着,他变得不确定了。这样的不确定性致使他的心智一时向上,一时向下。当心智往上提升时,他那时承认有一个他先前不知道的中心。而心智往下降时,看到的是他以前假定的那个唯一的中心。他相信生命来自于他之前从未知道的那个中心,自然来自于之他以前假定的那个中心,每个中心有它的广袤围绕其外。

11】我们说,假如在此以外,他看自然的中心与广袤来自生命的中心和广袤,而不是反过来,那么他的这些认识就很不错。我们告诉他,在天使之天有一个纯粹是爱的太阳,如同世间太阳那样看似一团热火。从这太阳发出的热,令天使和人有意志和爱欲;所发出的光,令他们能认知并有智慧。从这太阳发出的,是被称为“灵性的”事物;凡从世间太阳发出的,是生命的容器或器皿,是被称为“物性的”事物。

我们还告诉他,围绕着生命之中心的广袤,被称为“灵界”,依赖于灵界的太阳而得以持续生存。围绕着自然之中心的广袤被称为“物界”,依赖于世上的太阳而得以持续生存。因为空间和时间不适用于爱和智慧,又因为状态取而代之适用于爱和智慧,所以得出:围绕天使之天那个太阳的广袤并非空间的延伸,尽管它存在于属于世间太阳的延伸之中,还与自然中的生物——照着他们的接受能力,他们的形式与状态决定他们的接受能力——同在。

12】然后他问:“世间或自然的太阳之火从哪里来?”

我们回答:“它来自于天使之天的太阳,那太阳并不是火,而是神性的爱——由上帝散发,最靠近上帝,上帝在那太阳当中。”

他对此十分惊讶,于是我们详细解释:“爱,就本质而言,是灵性的火。这就是为何“火”在圣经中的灵义象征爱。这也是为何祭司在教会中祈求天上的火充满他们的心,这火意味着爱。以色列人的帐幕中祭坛和灯台上的火无非代表神性之爱。血液热度或者人与动物的体温,除了来自于构成他们生命的爱,就没有别的来源。这就是为什么当他们的爱上升到高度热情或被激动生气和愤怒时,就说他们感到温暖,发热,甚至涨红了脸。灵性的热就是爱,产生了人里面自然的热度,点着并燃烧人的脸和身体。这样的事实可以证明,世间太阳的火,除了来自灵界太阳的“火”(也就是神性之爱),没有别的来源。

13】“于是得出总结:如上所述,广袤始于中心,而非相反。天使之天的太阳是生命的中心,这太阳就是从上帝发出的、最近上帝的神性之爱,上帝在这太阳当中。围绕着那个中心被称为“灵界”的广袤来自那个太阳。世上的太阳也来自那个太阳,被称为“物界”的广袤来自世上的太阳。由所有这些论据可清楚得知:宇宙是由上帝创造。”

说完这话我们就离开,他陪送我们到学校的院子,边走边与我们谈论天、地狱以及神性的指引等话题,言语间透出一股洞察事理的新气象。

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